イザナキの禊

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禊とは「水ぎ」ともいい、身体についた汚れを清浄な水で落とすことです。普段は全く意識していませんが、神社の手水屋で手をすすぐのは禊の一つだと言えるでしょう。

命からがら黄泉の国から逃げ帰ってきたイザナキは、身体についた穢れを落とす為に筑紫の日向の阿波伎(あはき)の原(現・宮崎県宮崎市)で禊を行います。

イザナキが衣服や道具(杖、腕輪など)を投げ捨てると、それらから神々が生まれました。そしてさらに水の中に入ると、穢れからヤソマガツヒなど禍々しい神々が生まれました。しかしその一方で、身についた「禍」を直すイズノメなどの神々も生まれました。

次にイザナキは身体をすすぐべく水の中に身体を沈めます。そこで生まれたのは海の神として知られているソコツワタツミ、ナカツワタツミ、ウワツワタツミ。海神と書いてワタツミと読みます。また住吉三神で祀られるウワツツノオノミコト、ナカツツノオノミコト、ソコツツノオノミコトもここで誕生しました。どちらも上、中、底とあるのが面白いですね。

そして、最後にイザナキが顔をすすいだところ、まず左目を洗うとアマテラス(天照大御神)が生まれます。さらに右目を洗うとツクヨミ(月読)、鼻を洗うとスサノオ(須佐之男)が誕生します。この三柱の神の誕生を見たイザナキは、「最後に貴い子が生まれた」と喜びます。そしてアマテラスに高天原を、ツクヨミには夜の国を、スサノオには海原をそれぞれ統治するように命じました。

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