黄泉の国に訪問

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亡くなったイザナミへの恋しさが募るイザナキ。寂しさに耐えきれなくなったイザナキは、死者の国である黄泉の国へと赴きます。黄泉の国を訪れたイザナキを出迎えるイザナミ。その姿は生前と変わらず、イザナキは国へ一緒に帰ろうと懇願します。

イザナミは自分は黄泉の食べ物を食べたので(ヨモツヘグイと言います)、そう簡単に帰れない。黄泉の国の神に許しをもらってくるので、待っていて欲しい。そして「その間、私の姿は見ないでください」と、言い残して奥へと入ります。

ところが、しばらく待っても、待てども待てどもイザナミは帰ってきません。待ちきれなくたったイザナキは、約束を破って奥を覗いてしまいます。そこにはうじ虫と蛇が這い回る、醜いイザナミの姿が……。

びっくりしたイザナキは、一目散に逃げ出します。それを知ったイザナミは「恥をかかせた」と激怒。鬼女(ヨモツシコメ)達に後を追わせます。

まず蔓草の冠を投げつけます。すると山葡萄の木が生えてきて、鬼女達はそれを食べます。その間に逃げるイザナキ。また追いつかれそうになると、今度は櫛を投げつけます。櫛からはタケノコが生えてきます。そしてそれを食べる鬼女達。

ようやく黄泉の国の境まで逃げてきたイザナキ。食べるのに夢中な鬼女達の代わりに、今度は黄泉の国の軍勢がイザナキを追いかけます。イザナキは近くにモモの木が生えていたので、そのモモを取って投げつけます。モモは邪気を払い、黄泉の国の軍団を払います。

地上へとでたイザナキは、大きな岩で黄泉の国の入り口を塞ぎます。怒りが収まらないイザナミは、「かくせば、なが国の人草、一日に千頭絞り殺さむ」(これから毎日千人殺してやる!)と恨みをうたい、この歌に対してイザナキは「なれしかば、あれ一日に千五百の産屋たてむ」(じゃあ一日千五百人産んでみせるよ)と、返します。

こうして芦原中国(アシハラノナカツノクニ)では毎日千人死んで、千五百人が生まれるようになりました。

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