因幡の白ウサギ

スサノオが出雲に鎮座してから長い年月が過ぎ、六代後の子孫、オオナムチ(後のオオクニヌシ)の物語が始まります。

このオオナムチには八十神(ヤソガミ)と言われる、多くの兄達がいました。ある時かれらは因幡(現在の鳥取県)のヤガミヒメ元へ求婚にでかけます。この時オオナムチは兄達の荷物運びをしながら、その後についていました。

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スサノオのヤマタノオロチ退治

追放されたスサノオは、出雲の国の斐伊川の上流に降り立ちました。そこでスサノオは泣いている娘と老夫婦に出会います。名前を尋ねると、夫はアシナヅチ、妻はテナヅチといい、娘はクシナダヒメだと答えました。更にスサノオが泣いている理由を尋ねると、「ヤマタノオロチが毎年やってきて、八人居た娘のうち七人まで食べてしまいました。今もまた、ヤマタノオロチヤマトノが来る頃で、この娘も犠牲になってしまいます」と、泣き崩れました。

詳しくきくと、ヤマタノオロチはその名の通り八つの頭と尾を持ち、谷や山の屋根を八つも超える巨大な蛇。その目は赤く燃え、いつも血で爛れている怪物だと言います。

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五穀の誕生

田んぼに汚物をまき散らすなど、数々の乱暴を働いたスサノオ。アマテラスを怒らせた罪は重く、高天原の神々はスサノオの追放を決定します。追放にあたってはスサノオは、ひげと爪を切られ、償いの品々を払わされます。ひげと爪は穢れが溜まりやすいと考えられていました。そのひげと爪を切ること身についた穢れを落とすこと、償いの品々を支払うのは罪を償うことを表しています。

こうして高天原から追放されたスサノオ。道すがら、穀物の女神オオゲツヒメに食べ物を求めました。オオゲツヒメは求めに応じますが、鼻や口、尻から食物を出した為、スサノオは汚らわしいと激怒。オオゲツヒメを斬り殺してしまいます。

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天岩戸

「誓約」の後、スサノオは勝った事に調子に乗り、アマテラスの田んぼを壊し、御殿で汚物をまき散らす等の乱暴を働きます。スサノオがやらかす度にアマテラスは弟を庇いますが、調子に乗ったスサノオは止まりません。ついに機織りの部屋に馬の皮を投げ入れ、それによって中に居た機織女が死んでしまいます。

これにはついにアマテラスの堪忍袋の緒が切れ、天岩戸に閉じこもってしまいました。太陽の化身でもあるアマテラスが天岩戸に隠れた為、世界は闇に閉ざされてしまいます。八百万の神々は集まって相談し、思慮の神オモイカネを中心に作戦をたてます。

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神生み勝負

父神のイザナキの命を受け、アマテラスとツクヨミはそれぞれの統治する国へ赴きます。しかし末っ子のスサノオだけは亡き母神のいる根の国(黄泉の国)に行きたいと、大人になっても泣いてぐずっていました。その為世界の山々は枯れ、禍々しい神がうごめきだし、災いが広がってしまいます。これに激怒したイザナキは、自分の子であるスサノオを追放してしまいます。

神の国を去るにあたって、せめて姉であるアマテラスに暇乞い(いとまごい)(別れを告げること)をしようと、高天原を訪ねます。しかし、その時もスサノオが乱暴に足音を立てた為、山や川、大地が揺れに揺れました。

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イザナキの禊

禊とは「水ぎ」ともいい、身体についた汚れを清浄な水で落とすことです。普段は全く意識していませんが、神社の手水屋で手をすすぐのは禊の一つだと言えるでしょう。

命からがら黄泉の国から逃げ帰ってきたイザナキは、身体についた穢れを落とす為に筑紫の日向の阿波伎(あはき)の原(現・宮崎県宮崎市)で禊を行います。

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黄泉の国に訪問

亡くなったイザナミへの恋しさが募るイザナキ。寂しさに耐えきれなくなったイザナキは、死者の国である黄泉の国へと赴きます。黄泉の国を訪れたイザナキを出迎えるイザナミ。その姿は生前と変わらず、イザナキは国へ一緒に帰ろうと懇願します。

イザナミは自分は黄泉の食べ物を食べたので(ヨモツヘグイと言います)、そう簡単に帰れない。黄泉の国の神に許しをもらってくるので、待っていて欲しい。そして「その間、私の姿は見ないでください」と、言い残して奥へと入ります。

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イザナミの死

大八島国(日本列島)を産んだイザナキとイザナミは、その後も島を産みます。後に生まれたのは吉備児島、小豆島などの六つの島を生み、国生みは終わります。国生みを終えた後は、二柱の神は次に数多くの神を産みます。

その数は、なんと三五柱。

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日本誕生

天と地が分かれた所から、日本の創世は始まります。

まず天上界である高天原にアメノミナカヌシ、タカミムスヒ、カムムスヒといった三柱のが現れては姿を消しました。続いて地上がまだクラゲのように漂っている時に、クニノトコタチら二柱の神が現れ、ここまでが男女に分かれる前の単独神(ひとりがみ)。その後に男女対に五組の神々が現れました。この最後に現れた一組の男女が、イザナキとイザナミです。

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三種の神器

剣、鏡、勾玉の事です。最も有名なのはスサノオがヤマタノオロチの体内から取り出した、『草薙の剣』。ヤマトタケルに授けられ、彼の遠征を助けました。

鏡とは『ヤタノカガミ』。アマテラスが岩戸に閉じこもった時に作られたものです。勾玉も同じくアマテラスを岩戸から連れ出す為に作られたもので、名を『ヤサカニノマガタマ』。

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